9 de gener de 1964

Avui a Panamí  es celebra el dia dels mí rtirs en conmemoració del 9 de gener de 1964 quan 23 joves van morir per intentar issar una bandera panamenya en el territori adjacent al canal ocupat pels Estats Units (un acord entre els EEUU i Panamí  obligava a que a tot arreu on hi onejava la bandera americana ho hagués de fer la panamenya si bé això no es complia).

Veintitrés muchachos caen acribillados cuando intentan izar la bandera de Panamá en suelo de Panamá. —Sólo se usaron
balas de cazar patos— se disculpa el comandante de las tropas norteamericanas de ocupación. Otra bandera flamea a lo largo del tajo que corta a Panamá de mar a mar. Otra ley rige, otra policia vigila, otro idioma se habla. Los panameños no pueden entrar sin permiso en la zona del canal, ni para recoger la fruta caí­da de un árbol de mango, y si allí­ trabajan, reciben salarios de segunda, como los negros y las mujeres.
El canal, colonia norteamericana, es un negocio y una base militar. Con el peaje que los buques pagan, se financian los cursos de la Escuela de las Américas. En los cuarteles de la zona del canal, los oficiales del Pentágono enseñan cirugí­a anticomunista a los militares latinoamericanos que pronto ejercerán, en sus paí­ses, presidencias, ministerios, comandancias o embajadas. —Son los lí­deres del futuro— explica Robert McNamara, ministro de Defensa de los Estados Unidos.
Vigilantes ante el cáncer que acecha, estos militares cortarán las manos a quien ose cometer reforma agraria o nacionalización y arrancarán la lengua de respondones y preguntones.

Eduardo Galeano

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